mercoledì 25 maggio 2016

Gichin Funakoshi il fondatore dello stile Shotokan: morte e successi

Gichin Funakoshi è nato nel 1868 a Shuri in una famiglia benestante di studiosi ed è famoso per aver fondato lo stile di Karate Shotokan.
 
Da giovane, Funakoshi era malato e debole. Per fortuna, quando ha finalmente iniziato la scuola primaria, si è ritrovato nella stessa classe con il figlio di Yasutsune Azato, un famoso maestro di karate che aveva servito come capo militare per il re delle isole Ryukyu. Azato prende Funakoshi come suo unico allievo, insegnandogli le arti marziali a tarda notte a causa di leggi che vietano l'insegnamento o la pratica del karate. 

In seguito Funakoshi trova un lavoro come assistente insegnante nel 1888, all'età di 21, e nello stesso periodo si sposa. Mantiene sua moglie, i suoi genitori e i suoi nonni con uno stipendio di circa tre dollari al mese. Sua moglie, anche lei abile nel Karate anche, ha incoraggiato Funakoshi nel continuare a praticare. Nel 1901, la pratica del karate viene legalizzata a Okinawa, e il suo studio diventa obbligatorio nelle scuole medie. Di conseguenza, Funakoshi all'età di 33 anni  annuncia che inizierà formalmente ad insegnare karate.
Funakoshi insegna che il karate non deve essere utilizzato per l'auto difesa, ma solo come ultima risorsa, perché una volta che il karate viene utilizzato, il conflitto diventa una questione di vita o di morte. Funakoshi ricordava sempre il proverbio di Soken Matsumura che gli ha insegnato: " Quando due tigri combattono, una è destinato ad essere ferita l'altra invece sarà morta" 



Funakoshi divenne così abile nel karate che venne scelto per insegnare al re regnante di Okinawa. Nel maggio 1922, il Ministero della Pubblica dell'Istruzione in Giappone ha organizzato il primo All Japan Athletic a Tokyo. Volendo l'evento il più completo possibile, il ministero ha deciso di includere anche il karate. Come praticante leader della provincia, Funakoshi era la scelta più ovvia. I budomen giapponesi, sono rimasti tremendamente impressionato dal suo karate, subito dopo hanno cercato di convincere Funakoshi nel rimanere ad insegnare l'arte marziale dinamica di giovani giapponesi. Funakoshi accetta il progetto con vigore, perché nutriva un desiderio segreto nel vedere il karate proliferare come il kendo e il judo. 

Ormai aveva diffuso il karate in tutto il Giappone, ora era il momento di diffonderlo in tutto il mondo. Nel 1953, dopo diverse richieste da parte degli americani per gli istruttori di karate qualificati, ha iniziato l'invio di alcuni dei suoi migliori allievi negli Stati Uniti per iniziare l'insegnamento delle arti marziali. Questi uomini, tra i quali Masatoshi Nakayama, Nishiyama Hidetaka e Tsutomu Ohshima, sono stati i veri pionieri del karate in America. 

Due anni dopo, a 89 anni, Funakoshi muore nel sonno, lasciando dietro di sé un'eredità così grande che la sua ombra si estendeva dalle sponde della piccola Okinawa attraverso l'Oceano Pacifico verso gli Stati Uniti.  

Funakoshi concentra tutto quasi esclusivamente sull'insegnamento del kata. Ha portato 15 kata compilati da vari stili, e ne ha sviluppati alcuni. Anche se ha insegnato un po' di kumite, il suo approccio al karate si è sempre basato sul seguente precetto: "Una volta che hai imparato completamente il kata, allora puoi adattarlo al kumite. Funakoshi anche sottolineato l'importanza di indurimento d'ogni parte del corpo fino a farla diventare dura come il ferro. 

Aiutato da suo figlio Yoshitaka, Funakoshi continuò ad insegnare il karate in tutto il resto del decennio al dojo Mejiro e anche nei club universitari. Quando scoppiò la guerra, il numero di studenti gradualmente diminuì a causa del progetto. La maggior parte degli ex studenti di Funakoshi lo ricordano come una persona mite, gentile e amichevole. Egli non beveva, fumava o giocava d'azzardo. Era il tipo di uomo che non si è mai fatto nemici. Al di fuori del karate, i suoi due interessi principali erano la calligrafia e la composizione di poesie cinesi. 


Il maestro Funakoshi era molto saggio e aveva una mente aperta. Sentiva che il karate doveva essere aperto a tutti quelli che volevano conoscerne l'arte. È per questo che ha accettato di formare una associazione, ed è per questo che ha creato la JKA. Non ha mai detto nulla su qualsiasi stile particolare. Per esempio, alcuni avevano lo stile Goju, mentre altri avevano lo stile wado. Ma non ha mai insegnato la necessità di stili.


Funakoshi ha sempre sostenuto che il kata è stato il suo segreto per diventare abile nel karate. Ha fatto praticare agli studenti le forme Pinan e Naihanchi per almeno tre anni prima di farli passare al kata più avanzato. 

La vita di Gichin Funakoshi non era terribilmente eccitante. Non ha mai sfidato nessuno in duello di spada, non ha mai tentato di smantellare il corno di un toro, non ha mai avuto un soprannome presuntuoso e, di fatto, non ha mai lasciato le isole del Giappone. Eppure Funakoshi è uno dei maestri più onorati e memorabili rimasti nella storia. Le sue innovazioni hanno lasciato segni indelebili sulla forma d'arte che oggi conosciamo come il karate. 



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